Du domaine de La Valsèque 
(La Redorte 11) à Béziers 34
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LE CANAL DU MIDI

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Les participants: Jeanine et son mari Jean, la sœur de Jeanine Nénette et son mari Marc.

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Jeanine Jean Nénette Marc

LE PROJET

Après une promenade de 40 kilomètres en août 2001, pour voir ce qu'il en était, nous avons décidé de suivre le Canal du Midi cette année pendant trois jours du 3 au 5 août 2002.
Trois jours en VTT avec les bagages, il fallait trouver une solution pour ne pas se charger avec des sacs à dos ou avec des sacoches sur le vélo. Nous avons donc décidé de fabriquer deux remorques pour porter les vingt kilos de bagages nécessaires à notre périple.

PRÉPARATION DES REMORQUES

Fabriquées entièrement avec du matériel de récupération, nos deux remorques à une seule roue, se sont avérées d'une incroyable efficacité. Très légères, elles sont faciles à tirer et ne sont pas plus larges que le vélo. Le fait d'avoir une seule roue, permet de choisir son chemin sans se soucier de la remorque. Là ou passe le vélo, la remorque suit.

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Montage des remorques.
Jean et Marc.
Détail de la liaison Vélo-caisse de la remorque. La remorque 
attelée au vélo.
Les deux remorques sont prêtes. La remorque et son sac à bagages.

LA BALADE
Étape 1: La Valsèque - le Hameau du Somail

    33 kilomètres pour cette première étape. Aucune difficulté comme d'ailleurs durant ces trois jours.
    Nous sommes partis du domaine de La Valsèque, la campagne de notre beau frère Georges et notre belle sœur Françoise. Sur la Photo1, Thibaut leur petit fils qui pose avec nous juste avant le départ..
    Direction La Redorte, pour acheter le pain pour la journée et pour rejoindre les berges du Canal du Midi, que nous ne quitterons plus jusqu'au hameau de Le Somail, terme de notre première étape.
    Nous avons pu admirer près de La Redorte l'épanchoir qui permet de d'évacuer les eaux superflues de l'Argent-double, un édifice de onze arches qui supportent le chemin de halage. Photo 2. Nous sommes arrivés ensuite à l'écluse de Jouarres. Photo 3. Quelques moments de détente de temps en temps afin de se rafraîchir. Photo 4, une petite heure pour manger à midi et nous voilà déjà prés de Ventenac-Minervois, charmant petit village, ou nous avons pu admirer de magnifiques barques -Photo 5.
   
Une autre façon de profiter de la quiétude des abords du canal, la promenade à cheval. Photo 6
    Puis c'est l'arrivée au Somail en milieu d'après midi, un splendide hameau ou il fait bon vivre. Photos 7 et 8. Le Somail était une étape sur le canal du midi. Pendant 300 ans, Le Somail a connu une activité intense. Les voyageurs de la barque de poste s'arrêtaient pour "la couchée" (repas du soir et nuit). Il reste encore de nos jours, les bâtiments de "la couchée".

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1 -Départ du domaine de La Valsèque chez Françoise et Georges
(la sœur de Nénette et Jeanine
2 - L'épanchoir de La Redorte. 3 - L'écluse de Jouarres. Toujours un spectacle que de voir ces bateaux monter ou descendre sous la force de l'eau. 4 - De temps en temps, un moment de détente bien mérité par Jeanine et Nénette qui ont bien pédalé.
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5 - Une des nombreuse barques décorées avec passion. Celle-ci, du Somail est en promenade prés de Ventenac-Corbières. 6 - A pieds, à vélo ou à cheval, chacun trouve son plaisir au bord du canal. 7 - Hameau du Somail.
Le pont et l'église. A gauche sous le lierre, l'auberge du XVIIème.
8 - Une des nombreuses péniches qui mouillent  au hameau du Somail.

Étape 2: Le Somail - Nissan-les-Ensérunes

        Départ du Somail à 9h15 (Photo 1), pour une balade de 40 kms. Seule difficulté, la montée de l'évitement du tunnel du Malpas  (Photo 4) prés de l'arrivée et les côtes pour atteindre  Nissan les Ensérunes. 
        Durant cette partie, nous n'avons pas trouvé d'écluse car sur 54 kms entre Argens-Minervois et les écluses de Fonsérannes prés de Béziers le canal reste sur un même niveau, une prouesse technique remarquable.. Nous sommes passés à la jonction avec le canal de la Robine (Photo3), qui rejoint Narbonne et Port la Nouvelle, et nous avons surtout profité du silence qui borde le canal.

        Juste avant de quitter le canal pour aller à l'hôtel à Nissan nous avons pu admirer le merveilleux site d'Ensérune (Photo 5)

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1 - Préparation des bagages juste avant le départ. 
Jeanine et Nénette.
2 - Les vélos et leur remorque. 3 - Jonction entre le canal du Midi et le canal de la Robine. 4 - Le tunnel du Malpas. Il est à noter que sous le Canal du Midi, passe la voie du chemin de fer qui relie Narbonne à Béziers. 5 - Cirque visible depuis le site des Ensérunes.
Derrière le cirque, le village de Montady.

Étape 3: Nissan-les-Ensérunes - Béziers
et retour au Somail.

        Pour cette troisième étape, nous sommes allés jusqu'à Béziers, pour visiter l'écluse de Fonséranes à huit sas (Photos 1 et 2), qui permet de passer un dénivelé de 21,5 mètres sur une longueur de 300 mètres. 
        Ensuite nous sommes revenus tranquillement en direction du Somail que nous avons atteint après une étape de 54 kms. Très satisfaits de notre promenade, nous avons décidé de finir cette année la partie de Béziers à la Pointe des Onglous, la fin du canal du midi, et nous pensons déjà à l'an prochain ou nous aimerions faire Toulouse - La Redorte.   

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Écluse à huit sas de Fonséranes. Écluse à huit sas de Fonséranes. Toujours des paysages magnifiques tout le long du canal. 4 - La pause de midi à Capestang..... Nénette, Marc, Jeanine et Jean
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5 - ... et de temps en temps des pauses pour se reposer et boire.... 6 - ... ou pour admirer
 les ouvrages d'art.
7 - Déjà Le Somail, et la fin de nos trois jours de rêve.  8 - La pose photo avant de démonter nos attelages et revenir à "La Valsèque" pour manger en famille.

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